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El boom de la soja: bendición o maldición para los bosques y sabanas de América del Sur
Enviado por: admin el Miércoles, 13 de Octubre de 2004 - 07:27 PM CET
Flora Según el estudio titulado: Manejo del boom de la soja: Dos escenarios sobre la expansión de la producción de la soja en América del Sur (disponible solamente en inglés), en la última década, el área de cultivo de la soja se ha visto más que duplicada en los principales países productores tales como Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay.

Las exportaciones de soja de estos países ha sido estimulada por la demanda de la Unión Europea y China, en donde dicho grano se usa para alimentar a cerdos, gallinas y ganado.

El informe señala que durante los años 70 y los 80, las plantaciones de soja ya contribuyeron a que casi desaparezca el Bosque Atlántico en el sur de Brasil y en el este de Paraguay. En forma similar, millones de hectáreas del Chaco de Argentina y del Cerrado de Brasil, las sabanas de mayor diversidad del mundo y hogar de muchos animales que habitan en América del Sur y en Centroamérica, tales como el jaguar, ya han sido convertidas en plantaciones de soja.

El estudio advierte que se espera que en los próximos 20 años la demanda de la soja aumente en un 60 por ciento, lo cual podría propiciar una pérdida de unos 16 millones de hectáreas de las sabanas y 6 millones de hectáreas de los bosques tropicales de la región.

Sin embargo, de acuerdo con eWWF, la destrucción de habitat natural podría reducirse considerablemente –a unos 3.7 millones de hectáreas– si los productores de soja alquilaran los pastizales de los ganaderos y promovieran una rotación que combine el cultivo de la soja y la producción ganadera. Los estudios de campo financiados por lel Fondo Mundial para la Naturaleza han demostrado que dicha rotación, además de generar un mejoramiento de la tierra, fomenta también rendimientos más elevados y un aumento en la densidad de cabezas por hectárea gracias a la mejor utilización de la tierra y del forraje.

“El estudio muestra que es posible alcanzar una mayor producción de soja sin destruir la naturaleza,” señala Matthias Diemer, Director de la Iniciativa para la Conversión Forestal de WWF. “El fomento de un uso de la tierra más intenso y eficiente a lo largo de las carreteras existentes y cerca de los centros poblacionales importantes reducirá la necesidad de destruir los hábitat vírgenes”.

Sin embargo, el estudio también señala que para que dicho escenario pueda darse y pueda llegar a funcionar, los productores de soja, los inversionistas, los compradores y los entes reguladores tendrán que apoyar, adoptar y promover prácticas más sustentables, e incentivar a los gobiernos locales para que hagan cumplir efectivamente las leyes y las regulaciones ambientales y del uso de la tierra.

También es necesario que con urgencia se adopten criterios para la compra y suministro de soja sustentable, así como el establecimiento de criterios de producción para los productores a través de un cuerpo específico que integre a todas las partes involucradas. Una primera iniciativa ha surgido recientemente en Suiza, en donde la cadena de supermercados Coop, junto con WWF, está estableciendo los criterios para la producción de la soja sustentable. El tema será objeto de discusión y de mayor estudio en el foro internacional sobre soja sustentable, a celebrarse del 11 al 12 de marzo de 2005 en América del Sur.

“WWF está incentivando a que otras compañías se sumen a esta iniciativa”, añade Matthias Diemer. “En la medida en que la soja siga siendo uno de los cultivos más demandados en el mundo, es de crucial importancia que con el tiempo los consumidores puedan comprar un producto que no contribuya a la destrucción de la riqueza natural de América del Sur”.


WWF
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